12 términos esenciales de inglés jurídico para diferenciar entre civil y penal

Hello Legal Eagle!
Hoy vas a aprender el vocabulario de inglés jurídico que se emplea para diferenciar entre civil y penal. Hay ciertos conceptos que considero que conocen la mayoría de mortales aunque no sepan mucho acerca de Derecho, como que el Derecho civil y penal son dos áreas diferenciadas, cada una con sus propios códigos y castigos. Pero, ¿sabías que en el sistema anglosajón de Common Law no existen los códigos?¿Qué estudian entonces en la carrera? Que no haya código civil o penal no quiere decir que las leyes no estén escritas o registradas…si lo están. Se pueden encontrar en los Statutes, también llamados Acts of Parliament, y en las sentencias de los jueces.

12 términos para diferenciar civil y penal

¿Cómo diferenciar entre civil y penal?

En Derecho civil, un litigio (dispute) comienza cuando una parte demanda a otra parte.¿Recuerdas cómo se llaman las partes? Claimant y defendant. Las partes pueden ser personas, organizaciones o empresas que demandan algún tipo de indemnización (compensation).

Por el contrario, en derecho penal la parte acusadora puede ser el Estado representado por un fiscal (public prosecutor) contra un acusado (offender). Dicho esto, una persona puede decir que otra ha cometido un delito, pero no puede ser la parte acusadora.
Los delitos se dividen en dos categorías: Los que contemplan la pena de cárcel (incarceration) son delitos graves (felonies), y los que tienen como castigo multas (fine) son faltas (misdemeanour).

¿Cómo se determina si un acusado es culpable?

La forma de determinar si un acusado es culpable también varía en los procedimientos civiles y penales anglosajones.
El principio de presunción de inocencia (burden of proof) en inglés se expresa así: everyone is considered innocent until proven guilty. Es el fiscal (prosecutor) quién tendrá que demostrar que el acusado es culpable.
En un caso civil, la parte demandante tiene que demostrar en la vista (hearing) que el demandado es culpable de sus actos. Sin embargo, el juez no dice “guilty” sino “liable”.

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Ahora podrás leer las palabras que has aprendido en su contexto:

Let’s get started!

In most legal systems there are two main areas of law: civil and criminal.
My students are very surprised when they find out that you don’t need to kill someone to commit a crime. If you do something illegal you are committing a crime, from running a red traffic light to not paying your taxes.

Main differences between civil law and criminal law

The object of civil law is to deal with disputes related to contracts, property, families and tort (you can learn more about tort here). Litigation starts when one party makes a claim against another party. We can also say that the claimant is in dispute with a defendant. The purpose of a claim is to compensate the victim somehow, usually with money (compensation).

The object of criminal law is to deal with crime and illegal acts. In the criminal court, the State is represented by a public prosecutor whose purpose is to punish the person who commits the crime, that is the offender.
There are two categories of crime: felony and misdemeanour.
Felonies are serious crimes that involve violence such as murder (asesinato), arson (incendio provocado), rape (violación) and robbery (robo). The punishment for murderers, arsonists, rapists and robbers is a sentence of imprisonment. On the other hand, misdemeanours are less serious crimes that don’t involve harming another person such as drunk driving, traffic violations or nuisance (ruido molesto). Offenders in this category usually have to pay fines.

Burden of proof: innocent until proven guilty

In criminal cases, the prosecutor that represents the State has to determine if the offender is guilty. However, the burden of proof states that “beyond and to the exclusion of any and all reasonable doubt everyone is innocent until proven guilty”.

In a civil case, the claimant has to provide evidence that the defendant is liable. In civil law we talk about having civil responsibility. That’s the reason why the judge will pronounce the defendant liable or not liable.

That’s all folks!

Wow, how was that? Espero que después de leer este artículo sea a piece of cake diferenciar entre civil y penal.

Esto es una pequeña muestra de lo que aprenden mis alumnos en el curso on-line de preparación para el Test of Legal English Skills (TOLES). Ah, ¿que no tienes ni idea de qué es el TOLES? Es el único certificado de inglés jurídico reconocido internacionalmente que te abrirá puertas en tu futuro como jurista.

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Que tengas un feliz domingo, Legal Eagle.

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